lunes, 4 de abril de 2011

Cierre temporal de la LP-120 "Las Angustias"

Se pone en conocimiento del público en general que se procederá al cierre temporal de la carretera LP-120 “Las Angustias” , tramo comprendido entre el acceso al Muelle Viejo- el puente de Las Angustias y la barriada del puerto, así como la zona interior del Muelle Viejo, debido a las obras de mantenimiento y conservación de dicha vía ejecutadas por el Cabildo Insular de La Palma, del día 6 al 12 de abril del 2011, en horario de 8:00 a 19:00 horas. Se ruega respetar las señalizaciones.
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El Cabildo recibe la donación de dos conjuntos fotográficos que enriquecen el patrimonio insular


El Archivo General Insular del Cabildo de La Palma, situado en la Plaza de San Francisco de la capital insular, ha ingresado dos colecciones fotográficas, que una vez examinadas y clasificadas, han pasado a enriquecer el patrimonio público de la Isla como dos conjuntos independientes.

La presidenta insular, Guadalupe González Taño, señala que el primero de los fondos procede de la cesión de cerca de un centenar de instantáneas realizadas por el técnico José Ventura García López, que fue el tercer fotógrafo que ejerció su labor profesional en Garafía durante la década de 1950, tras Jorge López Mesa y Antonio Candelario Rocha.

Las fotografías donadas recogen instantáneas de momentos de fiestas y encuentros sociales desarrollados en numerosos barrios del norte de La Palma.

El segundo de los conjuntos ingresados procede de la donación del profesor de dibujo Antonio Cabrera Pérez, quien ha entregado al Cabildo de La Palma un total 200 fotografías datadas entre 1910 y la década de 1960.

Guadalupe González Taño indica que la importancia de esta colección viene dada porque registra algunas de las actividades desplegadas por Celestino Cabrera Perera (1902-1997), padre del donante y uno de los dinamizadores de la vida lúdica de Santa Cruz La Palma, en especial en el mantenimiento del Desfile de La Pandorga o de la Danza de Mascarones de la Bajada de la Virgen.

Además, entre las piezas cedidas se encuentran numerosas imágenes procedentes de los estudios de algunos de los pioneros de la fotografía en La Palma, como fueron José Ana González Rodríguez (1878-1951), Manuel Cabrera Castro (1879-1926), Manuel S. Rodríguez Rosa (1881-1931) y Otilio Rodríguez Quintero (1904-1993).

Guadalupe González Taño destaca el gesto altruista de quienes han decidido donar a la Institución insular parte de su patrimonio, e indica que sería deseable que esta actitud tan generosa fuese seguida por muchas otras personas que atesoran en sus casas numerosos vestigios de la historia y prehistoria de La Palma, cuyo lugar de conservación adecuado no es otro que los recintos preparados al afecto.
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La Breña Baja Mágica, la milla mejor valorada de Canarias y entre las mejores de España según la Real Federación Española de Atletismo


La Concejalía de Deportes del Ayuntamiento de Breña Baja, en colaboración con la Federación Canaria de Atletismo, organiza la IX MILLA NACIONAL BREÑA BAJA MÁGICA - X CAMPEONATO DE CANARIAS DE MILLA, un evento deportivo de relevancia en el calendario atlético nacional que se celebrará el próximo sábado 16 de Abril, a partir de las 16:45 h en un circuito urbano homologado por la RFEA, cerrándose la inscripción el Jueves 14 de abril a las 23:00 horas, las mismas se realizarán según impreso oficial que serán remitidos al correo inscripciones@atletismocanario.es. Estos impresos podrán ser descargados en www.atletismocanario.es o www.bbaja.es.

En su novena edición, la Concejalía de Deportes organiza un año más la prueba atlética en ruta más prestigiosa del Calendario regional y entre las mejores del ámbito Nacional, avalada por la Real Federación Española de Atletismo, que recientemente valoró cualitativamente como la mejor milla de canarias y entre las mejores del territorio español. Un añadido más importante prueba es el apoyo de la Federación Canaria de Atletismo que ha depositado su confianza en esta institución en virtud de los éxitos conseguidos en ediciones anteriores, tanto en lo referente a su organización, participación de atletas, como en la labor de patrocinadores y colaboradores, asistencia de público a las pruebas y labor del Comité Organizador para que esta prueba de medio fondo, 1.609 m., resulte espectacular en su desarrollo.

La Concejalía de Deportes a través de su representante, Oreste A. Luis Rodríguez manifiesta que esta prueba supone una oportunidad para fomentar el deporte por el protagonismo que adquieren en la misma la participación de atletas de diferentes categorías, así como los mejores atletas de Canarias y del ámbito Nacional.

Esta prueba ha suscitado en cada anualidad gran expectación entre los asistentes, participantes, patrocinadores y organizadores, quienes con su esfuerzo conjunto han convertido el evento en una prueba dinámica y vistosa. Esta milla tendrá como escenario la Avenida principal de Los Cancajos, zona turística de esta localidad, con un circuito adaptado a las necesidades de la prueba. Desde esta entidad se invita y anima a los aficionados al atletismo a participar en este evento deportivo que tendrá lugar en el mes de abril en el municipio de Breña Baja.
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Cena Solidaria del Club de Leones de La Palma en Breña Baja


CENA SOLIDARIA que organiza el Club de Leones de La Palma el próximo viernes 8 de abril en la Sociedad Juventud Española de San Antonio (Breña Baja). En esta ocasión los fondos que se reacuden estaran destinados a dos proyectos: Manos Unidas La Palma 2011 (para Sierra Leona) y Ayuda Social 2011 del Club de Leones.

Entradas a la venta en perfumería Dandy (922 41 20 13) o en Confort Hogar (922 41 66 77).
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El Crucificado de la Parroquia de Nuestra Señora de La Encarnación Santa Cruz De La Palma



Considerada como una de las más bellas y elegantes del Archipiélago Canario, la Semana Santa de Santa Cruz de La Palma -hecho sociocultural de primer orden- es de las únicas que guardan escrupulosamente la sucesión cronológica de acontecimientos de la Pasión y Muerte de Cristo. Así pues, los pasos que van desfilando por sus calles van mostrando los sucesos tal y como los cuentan las Sagradas Escrituras, y siempre por ese orden.

Otra de sus características más destacadas es el alto nivel artístico de su imaginería procesional. Desde el Domingo de Ramos hasta el Viernes de Pasión, el espectador asiste embelesado a la exhibición de un magnífico catálogo escultórico de arte flamenco, barroco y neoclásico. Estas exquisitas piezas son trasladadas desde sus templos y ermitas en solemnes procesiones que recorren sus estrechas, históricas y empedradas calles.

Una de estas imágenes neoclásicas es el Crucificado de tamaño natural que actualmente se venera en esta antiquísima iglesia de Nuestra Señora de La Encarnación. La bella efigie –que preside este acto- es la última obra que realizó el célebre sacerdote liberal Manuel Díaz Hernández (1774-1863), y que puesta al culto el Viernes Santo de 1863 (hace ahora 148 años).

El “Cura Díaz” fue un hombre ilustrado. Practicó la literatura, la música, la política, el arte y la oratoria (ésta de forma tan profunda y sagaz que más de una vez tuvo que asistir a las llamadas de atención que le hacía el Santo Oficio). Recordemos que uno de sus mítin-sermones trajo consigo las mayores denuncias de sus enemigos políticos. Estos lo acusaron de infidencia, motivo por el cual tuvo que abandonar La Palma en 1824. Por ello fijó su residencia en Tenerife hasta febrero de 1835, cuando retornó triunfalmente a su “patria chica”.

Una buena definición de su talante la expresaba con escuetas palabras el fallecido cronista de la ciudad, Jaime Pérez García: “este sacerdote, que vivió para la Religión, la Libertad, La Caridad y el Arte...”

Ciertamente, don Manuel Díaz se dedicó en cuerpo y alma a una de sus pasiones: el Arte.

Si bien ha sido conocida su labor como escultor, es precisamente esta faceta artística la que menos trabajó. De ahí el pequeño catálogo de obras suyas. En ellas, como alumno autodidacta, reflejaba una poca formación, tanto en dibujo como modelado, con la que contó desde sus primeros comienzos.

El único maestro que pudo dejar en él cierta huella artística fue Marcelo Gómez, cuyas formas barrocas servirían de base al iniciado Díaz. Pero los dominicos fueron los que marcaron su inclinación por todo lo relacionado con el arte.

Este polifacético religioso ocupaba su tiempo en varias cosas a la vez, lo que conllevó una falta de atención hacia su labor escultórica. Sin embargo, sus feligreses se lo perdonaban. No ya porque el resultado fuese una obra de alta calidad artística, que no lo era, sino porque procedía de una persona muy querida y admirada.

Su arte se iba convirtiendo en una mezcolanza de tendencias y estilos, sin una clara y precisa orientación.

En el cuerpo de su Crucificado de la Misericordia se encuentran unos resultados que se acercan más a la imaginería andaluza que a la canaria.

Fue un encargo de los Señores García de Aguilar y Carballo para la Cofradía de la Misericordia del convento franciscano y, aunque consciente de sus limitaciones y de su avanzada edad, quiso complacer a la hermandad y no desagraviarla.

La figura de Cristo aparece con la mirada puesta en el Cielo, recordando a los Crucificados andaluces. Es probable que el Beneficiado Díaz conociese mediante algún grabado o dibujo del Cachorro de Sevilla, obra de Franciscano Ruiz Gijón. Aunque el resultado nada tuvo que ver con este venerado modelo barroco, plasmó en su Cristo palmero prácticamente las mismas soluciones.

Sin embargo a Díaz le faltó una mayor especialización en la escultura. Fue necesario haber permanecido junto a Luján o Estévez a fin de perfeccionar más su técnica y capacidad artísticas. Sus grandes compromisos eclesiásticos le impidieron desarrollar un método escultórico determinado.

En su Cristo en la Cruz de La Encarnación destaca el dibujo al cuidar la estructura anatómica, abundando en las formas redondas.

El precioso Crucificado, llamado originalmente “Señor de las Siete Palabras” (170 cms. x 115 cms), desfiló procesionalmente en la mañana del Viernes Santo de la capital palmera hasta el año 1968 (hace 43 años). Formaba parte del Calvario de la Parroquia de San Francisco de Asís junto con la Magdalena (obra del orotavense Fernando Estévez del Sacramento, amigo del Cura Díaz) y San Juan Evangelista (de su sobrino Aurelio Carmona).

Dos días después de la primera procesión de este Cristo falleció su autor. El emblemático y polémico religioso contaba ochenta y nueve años. Cayó por las escaleras de la Parroquia Matriz de El Salvador en la madrugada de Pascua de Resurrección y en el lugar donde murió, en medio de la Plaza de España, se alza una estatua en bronce, primer monumento civil erigido en Canarias y el primero levantado en honor a un canario.

Si bien fue muy valorado el cuerpo de este Cristo, modelado en pasta de papel, no lo fue así su cabeza, que fue considerada una obra de deficiente calidad técnica. Es por ello que se le encargó una nueva testa a Aurelio Carmona López (1826-1901) para que se ajustara a este cuerpo perfecto. Este ilustre personaje ha llegado a ser considerado como el escultor más sobresaliente de cuantos nacieron en La Palma en el siglo XIX.

La cabeza fue esculpida en torno a 1865, dos años después del fallecimiento del Beneficiado Manuel Díaz. Es de estilo clasicista, ejecutada en madera policromada y de unos 30 cms. de altura. Su puesto en la procesión del Calvario fue ocupado en 1969 por el Crucificado actual, obra del fallecido Ezequiel de León, maestro orotavense.

El desaparecido investigador palmero, Alberto José Fernández García, al referirse a la obra de Carmona, destaca “su mirada al infinito, como implorando consuelo a su Padre Omnipotente”.

Fuentes informaba de que “Aurelio tuvo que tallar la suya guardando el movimiento de la anterior, de ahí que el rostro de Jesús dirija la mirada hacia lo alto, en el momento de expirar, que recuerda a los Cristos sevillanos”.

Actualmente la cabeza del Cristo de Díaz –de 42 cms.- se custodia en la sacristía de la ermita de San Sebastián de esta ciudad. Este busto carece de originalidad artística, aunque se observa un conocimiento del modelado. Según Fuentes Pérez, “parece como si hubiera querido hacer realidad el dolor de la cruz, pero le faltó fuerzas y conocimientos. Recuerda tibiamente el rostro del Cristo de Limpias, pero el enorme número de defectos en toda su ejecución –incorrecta posición de los ojos, con un claro estrabismo, deformaciones en los pómulos y en la oreja izquierda, así como en el acabado del cabello- indican la mediocridad del autor”.

Afortunadamente, aún podemos contemplar en todo su esplendor, dentro de la misma pieza, dos estilos diferentes de una pareja de importantes artistas palmeros muy distintos: tío y sobrino, anciano y joven, religioso y seglar, maestro y aprendiz… un recuerdo inolvidable que nos ayuda a entender, disfrutar y estudiar a dos grandes figuras en la reciente historia del Arte en la Isla de San Miguel de La Palma.






José Guillermo Rodríguez Escudero
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El Cristo de La Caída. La magistral obra de Hita y Castillo y su insólita historia fruto de una profanación



De todas las esculturas sevillanas que se custodian en los templos canarios, pocas cuentan con una historia tan curiosa y excepcional como la bella e impresionante talla del “Santísimo Cristo de las Tres Caídas”, entronizada en la iglesia del extinto Convento Real y Grande de la Inmaculada Concepción de Nuestra Señora, hoy de San Francisco de Asís de Santa Cruz de La Palma.

HISTORIA DE LA IMAGEN Y DE SU ERMITA

En sus orígenes, la fabulosa talla de candelero del “Cristo” no pertenecía a esta parroquia, pues tuvo antes ermita propia en la Calle Real, templo que fue víctima, a mediados del siglo XIX, de un incendio del que se logró salvar la imagen, junto a otra del “Cristo de las Siete Palabras”, hoy en la iglesia de El Salvador. Tras dos siglos de existencia, la venerada capilla fue pasto de las llamas y su solar fue adquirido por el municipio. También se salvó una preciosa cruz dorada que se encuentra colgada en una de las paredes de la ermita de San Sebastián de esta ciudad. En el archivo de la Parroquia Matriz se halla el expediente de “subasta de solares que ocupaban ermitas incendiadas”.

El visitante que recorre el tramo de Calle Real donde antaño se erigía el sagrado recinto no puede conocer lo importante que llegó a ser aquel lugar, hoy repleto de edificios. Toda la manzana ha sido urbanizada, desde El Puente hasta la Plaza Vandale, y no existe signo o letrero que informe acerca de aquella, ya, olvidada historia.

DOÑA MARÍA MASSIEU Y MONTEVERDE

La historia de la devota imagen del “Cristo de la Caída” y la de su ermita está relacionada con un insólito suceso acaecido en el siglo XVII. La conocemos por la propia pluma de su fundadora, María Josefa Massieu y Monteverde (1670-1759), cuya instancia encabeza el legajo del patronato de la pequeña iglesia. Esta propia documentación es copiada más tarde al originarse el pleito en 1786 sobre las prerrogativas del patrono de la capilla para elevarlo al Consejo.

Esta dama –benefactora de obras piadosas-, nació en Santa Cruz de La Palma el 22 de febrero de 1670, hija de Nicolás Massieu Van Dalle y Rantz y de Ángela de Monteverde y Ponte. El cronista de la capital palmera, don Jaime Pérez García también nos informa acerca de algunos datos biográficos: “Fue Benefactora de la confraternidad de San Pedro de la parroquia de El Salvador. Edificó en 1730, a su costa y junto a las casas de su morada, la ermita de Nuestro Señor de La Caída, a la que se concedieron varios privilegios y que no se conserva por haber sido destruida por un incendio. Contrajo matrimonio en Santa Cruz de La Palma, el 17 de junio de 1696 con don Melchor de Monteverde Salgado, Capitán de las Milicias de Canarias, hijo de Pablo de Monteverde Salgado y de María Brier y Monteverde, y falleció en la misma ciudad el 19 de agosto de 1759.”

LA BLASFEMIA

Parece ser que, según escribía al Vicario de La Palma doña María Josefa Massieu y Monteverde, “una mujer llamada María Henríquez, pasando por su casa la procesión del Miércoles Santo, arrojó a la Imagen de Ntro. Señor Jesucristo Nazareno, un vaso de inmundicias, cuyo sacrílego atrevimiento, aunque cometido por una loca, contristó tanto al pueblo, que dio principio a la octava y fiestas que se celebran en su exaltación, concurriendo la ciudad el primero y octavo día con los ministros del Santo Tribunal a la procesión de Nuestro Señor por el lugar en que fue la injuria, en el que se hace pausa para el festejo y obsequio con que se procura el desagravio”.

El historiador canario Viera y Clavijo mencionó en su obra, al referirse al Ex Convento Dominico de San Miguel de Las Victorias en Santa Cruz de La Palma- hoy iglesia de Santo Domingo de Guzmán -, a la “venerada imagen del Nazareno con la cruz a cuestas, paseada en una procesión general en el Miércoles Santo, siguiendo con una costumbre muy antigua”.

El alcalde constitucional y cronista don Juan B. Lorenzo Rodríguez narraba cómo se vivieron aquellos instantes: “Figúrense cuál sería la admiración y horror con que un pueblo eminentemente católico presenció tan abominable atentado contra la sacrosanta imagen de Cristo”. La procesión continuó con su recorrido, acompañada de un silencio sepulcral, que tan sólo “interrumpían los sollozos del concurso, después de haber limpiado con lienzos la sagrada imagen”.

Los fieles dispusieron hacer una “función de desagravios á esta Santa Imagen el día de la Exaltación de la Cruz del mismo año, 14 de septiembre”. Se celebraron los festejos con un novenario con música, fuegos artificiales y en la octava, una solemne procesión a la que asistieron “ambos cleros y todo el pueblo”, haciendo una parada de penitencia en la que “se cometió el desacato”. Allí se representó una loa con música, alusiva a aquel desgraciado suceso.

En la recopilación de las efemérides y noticias acaecidas en La Palma, así como “otros hechos históricos que conviene tener presentes”, el alcalde Lorenzo Rodríguez nos informaba de que: “La demente Maria Ruis, muger de Pedro Henriques, al pasar pr. frente de su casa la prosecion del Miercoles Santo, arroja un vaso de inmundicias sobre la Imagen del Nazareno, en desagravio de lo cual se fabricó más tarde la Ermita del Señor de la Caída. (29 de marzo de 1679).”

También, como anécdota, se cuenta que la propia loca María Ruiz, la misma que había lanzado “un vaso de escremento” a la “sacrosanta imagen de Jesús Nazareno, suciandole la tunica y cayendo lo mas en las andas de dicha Ymagen” fue la misma que se había descalzado en El Salvador y había “tirado con los sapatos á un sacerdote que estaba diciendo misa, alcanzandole el golpe á la casulla”. No contenta con estos hechos, y tal era su locura, que también quiso lanzar una piedra a la procesión del Santo Sepulcro y en otra ocasión “habia tirado con un palillo de un sapato al Glorioso San Sebastián”.

Viera y Clavijo añade que, desde aquel fatídico día que conmovió a toda la Isla, 29 de marzo de 1679, se constituyó una cofradía de Jesús Nazareno en el convento dominico a fin de desagraviar a la imagen profanada. Esta Hermandad organizaba además comedias, pronto arraigadas en las costumbres de la ciudad, hasta el punto de que llega a decir el citado historiador que se abrigaba el temor de que “en dejando de hacerlas, se hundiría la isla”.

Acerca de la escultura mancillada, Jesús Hernández Perera escribió que “no existe hoy”. Sin embargo se sabe con certeza que es la imagen que actualmente está custodiada en la parroquia de la Virgen de Bonanza de El Paso. En el extinto cenobio dominico de la capital fue sustituida por la bellísima talla del mejor Estévez del Sacramento, célebre imaginero tinerfeño, en la primera mitad del siglo XIX, que desfila procesionalmente a las cinco de la tarde del Miércoles Santo en la multitudinaria procesión popularmente conocida como “el Punto en la Plaza”.

Aquí transcribo literalmente un acta del Ayuntamiento fechada el 9 de septiembre de 1765: “El Sor. Don Nicolás Massieu Vandale y Salgado, dijo: Que notorio es á esta Ciudad el agravio que Maria Ruiz hizo á la Imagen d Ntro. Sr. Nazareno, el miercoles Santo del año de 1679, ostigada de algun diabólico influjo ó del furor de su demencia, porque era loca, y al transitar por su casa la procesión; con cuyo motivo habiendose resuelto hacer á la misma Santísima Imagen públicas funciones de desagravios en el Convento de Predicadores, en donde se venera, y por acuerdo del 14 de abril del mismo año… correspondiente a la Ciudad, como cabeza de la isla, y que debe con todos afectos manifestar su reverencia y devocion al culto de Dios y de sus Santas Imágenes, asistir y hacer el primero dia de la referida octava; y como la sucesion… sucede ahora que no teniendo por bastante desempeño del referido agravio de dichas anuales funciones, abrió camino el Cielo en la ocacion presente que le ha comprado la casa en donde perpetró la injuria la referida loca, por estar contigua á la de su vivienda, el Sor. Don Nicolás Massieu de Vandala y Ranst, Capitular de este Ayuntamiento y abuelo del Sor. proponente, en que sucedió la Sora. Doña María Massieu y Monteverde, su hija… de don Melchor de Monteverde y Salgado, la que dispuso erigir en el mismo sitio, Ermita dedicada al Santisimo Jesus Nazareno, en el paso de su Caida, para que el sitio de la furiosa demencia y casa en que se perpetuó la sacrílega injuria, sea de aquí adelante Templo de rendidas oraciones y cultos, que ha acabado de fabricar el Sor. proponente. Y estándose para colocar en el la Santísima Imagen de Jesus de la Caida el domingo 22 del corriente, por la tarde, se hace procesion general por toda la ciudad en demostración de desagravio á que sigue la octava de las fiestas de la ‘Dedicación de dicha iglesia’. (Convida al Cabildo á asistir á ella).”

EXPEDIENTE DE LA PROFANACIÓN

El alcalde Lorenzo Rodríguez, en su ya célebres crónicas, nos indica que “habiendo encontrado el expediente original de la profanación cometida por la demente Maria Ruis en la Imagen de Jesús Nazareno, vamos á poner aquí parte de él para mas autoridad de este hecho histórico”. Allí se describe con más detalles lo sucedido, como por ejemplo, que el excremento alcanzó la túnica de la imagen y su trono, pero también a “algunos de los que iban inmediatos á dicha Imagen, como lo manifestó un sombrero que trajo el Licdo. Mateo Talavera á presencia de su merced quejándose de la injuria”. Este expediente fue efectuado el mismo día de la blasfemia ante el Sr. Licdo. Don Melchor Brier y Monteverde, Abogado de los Reales Consejos, Vicario y Juez de Cuatro Causas en esta Isla por el Obispo “destas islas de Canaria, del Consejo de Su Majestad”. Declararon en este expediente los Lcdos. Don Pedro Pérez, don Agustín Jorge Aday y el presbítero don Mateo Rguez. Talavera y también doña Estefanía González y doña María del Rosario Rodríguez, “todos de acuerdo con el auto cabeza de proceso”. El notario público fue don Francisco de los Santos Almeida. El documento finaliza con esta fórmula: “Y para que conste de la verdad del hecho y conforme á él se castigue á la susodicha por todo vigor, conforme lo que pide el caso de la sacrílega injuria...”.

La mencionada María del Rosario declaró al día siguiente que había salido de casa de su primo Juan Henríquez con María Ruiz para ir al sermón y acompañar a la procesión que tendría lugar después de la ceremonia. Informa de que la demente no quiso entrar en al iglesia pero la testigo la obligó, siendo consciente de que “muchas veces ha reconocido en ella sus locuras tienen repugnancia á las cosas sagradas”. Se portó con “mucho sosiego” y quiso ir más tarde a la Plaza para poder presenciar desde un lugar privilegiado el paso de la procesión. A partir de aquellos instantes se dividieron ya que Rosario quiso acompañar al Nazareno. Más tarde la informaron del suceso. Fue entonces cuando “le vino al pensamiento que había sido la dicha Maria Ruiz, y así lo dijo a las personas que venían en su compañía”. Fue entonces cuando la vio en la ventana y le gritó que le abriera la puerta, que estaba cerrada. Cuando pudo entrar, la encontró “con el semblante mudado y los ojos muy inquietos y las manos sucias de escremento”. Quiso saber el motivo y la loca contestó que “no sabía pero que una cosa se lo había mandado á hacer y se quedaba como boba sin hablar”. Fue llevada presa por el alguacil mayor inmediatamente. Se sabía que María hablaba sola y en muchas ocasiones con lenguajes “no entendidos”. La testigo también contó cuándo un día, regresando de la ermita de La Encarnación, “se despeñó de un risco de donde se pudo haber hecho pedazos, y que se tuvo por milagro de la Virgen no haberse hecho daño”. En numerosas ocasiones le había contado que quería suicidarse arrojándose al mar, como hizo su madre (por eso se pensó que había heredado la locura), o ahorcándose. El propio Padre Definidor Fray Luis Felipe la llegó a exorcizar y dijo que “sino estaba endemoniada á lo menos estaba asistida de espíritu malo”. Se le encontró muchas veces algunos cuchillos bajo la almohada con los que quería también acabar con su vida. Falleció el 24 de marzo de 1694 y fue sepultada en la Iglesia del Hospital. La testigo declaró tener 28 años y no firmó porque no sabía.

Estos dos autos fueron enviados al Obispo Bartolomé García Jiménez el 6 de abril de 1679.

FUNDACIÓN DE LA ERMITA

La fundación de la ermita del “Cristo de La Caída” obedeció, por tanto, al deseo de santificar la misma casa en la que la demente cometió su inconsciente blasfemia.

La Sra. Massieu y Monteverde -propietaria con sus hermanos, el deán don Manuel y el Oidor don Pedro, de un décimo de cañas en el ingenio de Tazacorte-, lo explicaba con estas palabras: “Y habiendo corrido los años compró mi padre la casa de esta mujer, que está contigua a la suya, y en la partición de sus bienes me tocó entre otras dicha casa. Quiero fabricar en ella Templo dedicado al Señor, y entre las obras pías tengo deliberada la manda de dicha y ermita y que se ejecute con todo aseo, para que en el mismo lugar en que se cometió la injuria, sea el Señor continuamente glorificado y alabado. Y para ello tengo encargado a mi hermano D. Pedro, oidor decano en la Real Audiencia de Sevilla una escultura de Nuestro Señor Jesús Nazareno hecha por el más diestro artífice y que mueva a la mayor devoción. Y deseando dar principio en mi vida a tan santa obra, que me parece que la ha dilatado Su Majestad a este fin”. Por todo ello suplica al Vicario la licencia oportuna para edificar el pequeño santuario. Finalmente le fue concedida en la Villa de La Orotava el 20 de octubre de 1750 por el Obispo de Canaria Juan Francisco Guillén. Fue ratificada en Santa Cruz de Tenerife el 4 de febrero de 1751.

Se le concedió autorización para fabricar una ermita contigua a las casas de su habitación, en sitio propio suyo, con el derecho de patronato para sí y facultad de poderlo subrogar, dejar, traspasar y transferir a sus herederos o la persona o personas que nombrase. El fallecido cronista Pérez García añade que “realizada la obra, el sucesor de la sede episcopal Fray Valentín Morán, por su despacho dado en Canaria el 3 de marzo de 1752, dio comisión al Beneficiado Rector del Salvador y Vicario de La Palma para que bendijese el sitio al propio tiempo que interesó del patrono la dotación de la ermita con bienes suficientes para sus reparos, conservación y servicio”.

Doña María Josefa, en reconocimiento a que su hermano el Coronel Nicolás José Massieu Vandale y Monteverde, Gobernador de Armas de La Palma y Regidor Perpetuo de dicha Isla, había erigido la fábrica con particular celo, devoción y cuidado, ayudando también a su costo, le nombró patrono y, por su falta, a su descendencia, a modo de vinculación con preferencia del mayor al menor y del varón a la hembra. Así consta en el Archivo de Protocolos Notariales por Andrés de Huerta Perdomo en 1752. El Coronel Massieu, en cumplimiento a lo ordenado por su hermana, se obligó a pagar cada año 50 reales a favor de dicha ermita y sus patronos que impuso y fundó por especial hipoteca sobre unas tierras de pan sembrar llamadas de Matos, en la Cruz de Calcinas.

Continúa don Jaime informándonos de que, “terminada la ermita, que ostentó en su fachada el escudo de la familia Massieu, presidió su altar la bellísima imagen del Señor de la Caída (...) Los patronos obtuvieron licencia para colocar asientos, recibir la Paz, fabricar tribuna, abrir puerta de comunicación entre la vivienda y el coro de la iglesia y ser enterrados en ella. El templo contó con el privilegio de recibir y guardar al Santísimo durante la octava de Corpus”.

LA IMAGEN DEL CRISTO

El historiador palmero Fernández García consideraba a esta escultura del Señor como una de las mejores que salen procesionalmente en la Semana Santa capitalina y de las más importantes de Canarias; destaca de la imagen la anatomía perfecta de sus miembros que quedan al descubierto así como el rostro jadeante, expresión del máximo dolor. Sin embargo, confundió- como nos recuerda Pérez García-, la situación del templo, que ubicó en lo que hoy es Plazoleta Vandale y antaño otro inmueble de la fundadora. En realidad ocupaba el solar de la casa señalada actualmente con el número 12 de la Calle Pérez de Brito.

El nombre del “más diestro artífice” sevillano que esculpió el precioso “Cristo de la Caída” pudo ser conocido por la firma que tiene grabada en su espalda: “D. BENITO DE HITA I CA/STILLO Fesit / SEVILLA/1752”. El profesor Hernández Perera dice que conoció esta transcripción gracias a “mi maestro don Juan Álvarez Delgado, catedrático de la Univesidad de La Laguna”. Se trata, por tanto, de una obra firmada y fechada del excelente imaginero sevillano Benito de Hita y Castillo y de Guzmán (1714-1784) -conocido también como Hita del Castillo-, a quien también se le atribuía erróneamente la célebre imagen de “La Macarena” de Sevilla, en la Iglesia de San Gil. A este respecto, Pérez Morera nos informa de que en octubre del mismo año, Felipe Manuel Massieu de Vandala, sobrino de María Massieu, daba orden desde La Palma a los señores Juan Fragela y Pablo Capitanachi, comerciantes sevillanos, para que en esa ciudad abonasen a Pedro Massieu la cantidad de 200 pesos, de a 15 reales, “los mismos que me ha entregado aquí mi señora y tía doña María Massieu y Monteverde”, dinero destinado, posiblemente, al pago de la imagen del “Cristo”.

El “Señor de La Caída”, como también se le conoce cariñosa y respetuosamente en La Palma, tiene tan sólo tallados cabeza, pies y manos, a parte de la cruz, como era frecuente en el siglo XVIII. La expresión dolorida de su rostro, la actitud humillada de su cuerpo, con la mano izquierda apoyada en el suelo, y los hombros cargados con el peso de la cruz, acreditan un hábil imaginero que todavía en el siglo XVIII parece militar en la estela de Pedro Roldán, con bastantes recuerdos de Juan de Mesa. La cruz original que portaba la imagen fue sustituida por otra nueva, más grande, con unos remates dorados, elaborada por artesanos palmeros. La primigenia aún se conserva colgada de una de las paredes laterales de la capilla de San Nicolás de Bari.

Según la intención de su donante, la escultura debía mover “a la mayor devoción”. Pérez Morera nos informa de que, para lograr ese deseo, el imaginero intensificó “los efectos realistas, mediante la utilización de postizos, como ojos de cristal, vestidos y cuerdas, corona de espinas natural... El resultado es la sensación de que la imagen está viva y que se dirige al fiel. La boca entreabierta, exhalando un quejido, los ojos pronunciados, los pómulos salientes y el entrecejo marcado expresando fuerte dolor”, son algunas de sus más importantes características que lo acreditan como un “hábil imaginero”. En palabras de otro imaginero, esta vez palmero, Pedro M. Rodríguez Perdomo, en un artículo de Semana Santa, nos dice que la efigie tiene “una mano, manteniendo la cruz firme sobre su hombro, la otra, apoyándose en una piedra para mantener el equilibrio. Su cabeza gira hacia la izquierda buscando la mirada de todos los que le acompañamos...”. El profesor y cofrade Facundo Daranas, al referirse al “Cristo”, lo describe “de anatomía perfecta y su rostro, jadeante, expresa el máximo dolor, tristeza y patetismo (...) y es una de las imágenes más importantes con que cuenta la Semana Santa en Canarias”.

El profesor e historiador Pérez Morera también nos informa detalladamente de que la llegada de la imagen al puerto de Santa Cruz de La Palma se debe a “los estrechos vínculos que unieron a la poderosa familia Massieu con la capital andaluza”. Recordemos las palabras de doña Josefa al hablar de su hermano, Pedro Massieu y Monteverde, que fue Oidor y más tarde Presidente de la Real Audiencia de Sevilla. Tras su muerte, acaecida en 1755, fue enterrado en la capilla del Nazareno que había edificado en el claustro del convento hispalense de San Francisco el Grande. Este mecenas había enviado a La Palma una de las mejores embajadas del barroco sevillano, compuesta por las esculturas de los mejores imagineros del momento, así como un largo catálogo de ornamentos para el culto, azulejos, placas de cerámica con el escudo familiar, valiosas piezas de orfebrería, tejidos, etc. El panteón funerario de la saga Massieu se ubicó en la capilla de “San Nicolás de Bari” de la iglesia de San Francisco, junto a la hornacina donde actualmente se ubica el “Cristo de la Caída”. En el magnífico retablo se encuentran cinco esculturas, enviadas por don Pedro desde Sevilla en 1724

DEVOCIÓN

La familia de Nicolás Massieu y Salgado y él mismo tuvieron mucha devoción por el precioso Cristo. Un ejemplo de ello es que, el 23 de julio de 1767, una de sus hijas, María de la Luz Massieu y Sotomayor que entró en clausura en el convento de Santa Catalina de Sena, “a la hora de su exploración religiosa por parte del Vicario, suplicó que para este requisito fuera llevada a la ermita de “Nuestro Jesús de las Tres Caídas”. Esto le fue concedido.

El fallecido cronista oficial de la capital también nos narra que, al salir la novicia por la puerta reglar del convento, se inició la comitiva presidida por dicha autoridad eclesiástica, “en cuyo tránsito acompañaron por casual encuentro los M.M.R.R.P.P.... Fray Domingo de Paz Prior Provincial de esta Provincia de Sr. San Diego de Alcalá que se hallan en las visitas de sus conventos y otras más personas de la mayor distinción y calidad de esta ciudad hasta la llegada a dicha ermita”. En ella se verificó el acto de exploración y en el mismo declaró doña María de La Luz no haber sido violentada, persuadida, amenazada, atraída, forzada o inducida a su ingreso sino que lo hizo por libre voluntad; que “suplico a Su Merced le explorase su voluntad en esta iglesia de Nuestro Señor Jesús de las Tres Caídas de quien es y ha sido especialísima devota y esclava desde sus primeros años por tenerlo todos días a su vista”. Una vez terminó el juramento, fue restituida a la clausura.

CURIOSIDAD

El 24 de septiembre de 1765 Pedro Vélez y Pinto -Comisario del Santo Oficio- y Francisco Ignacio Fierro -Calificador del mismo-, Venerables beneficiados propios de la Parroquial de la ciudad, se personaron ante el escribano público Bernabé José Romero, para denunciar un hecho sin precedentes. Cuando el día anterior se llegaron a la ermita, comprobaron atónitos cómo Nicolás Massieu y Salgado, “del Orden de Santiago”, había ocupado “una silla de brazos cubierta con moscovia y clavazón de metal puesta en el lugar preminente de dicha capilla al lado del Evangelio”. A este inaudito proceder se unió el que el Vicario Alejandro Fajardo dispusiese y ordenase que se le “diese la paz por un Mozo de Coro de la Iglesia Parroquial…”. Recordemos que tan sólo a la “Real Persona ó quien la represente ó por derecho ó costumbre la tenga adquirida” se es obligado a dar la paz. Los molestos otorgantes no habían dado licencia ni consentimiento, y tampoco les constaba el por qué de tal proceder, contraviniendo las órdenes reales dadas por don Carlos III el 3 de diciembre de 1764 y cuya copia había llegado a La Palma por mediación del Obispo, “prohibiendo semejantes distinciones y novedades en las iglesias”. Para los mencionados Curas Beneficiados de El Salvador era inadmisible el proceder del “vanidoso” Patrono de la Santa Ermita del Señor de la Caída. Sus abusos y novedades llegaban, no sólo a lo expuesto, sino también a la preeminencia sin real facultad de haber puesto en la capilla mayor de aquella Parroquia Matriz de una lápida con dos escudos gentilicios y corona que son las únicas que hay en dicha Iglesia. A estos escritos les siguen otros más extensos, pero no se encuentra la resolución definitiva a estas amonestaciones. El alcalde Lorenzo Rodríguez nos informa de que “nos inclinamos á creer que en caso de haberse dado sentencia, fue favorable al don Nicolás Massieu, por la sencilla razón de conservarse aun en la Capilla mayor de la Parroquia del Salvador la loza sepulcral con los dos escudos gentilicios”.

OBJETOS DE CULTO

María Josefa Massieu había destinado para la ermita en su testamento “una cruz de un santo Cristo que estaba en su oratorio, una pieza de ara que asimismo estaba en dicho oratorio encajonada y guarnecida de madera de cedro, una imagen de Nuestra Señora del Rosario con su Niño con sus coronas de plata y una luna de lo mismo, sus zarcillos de oro y perlas, su gargantilla de perlas, el cáliz mayor de los dos que tenía con su patena cucharita vinageras con su platito todo de plata, un Señor San José que trajo de Sevilla con su varita de plata, la casulla de damasco blanco guarnecida de cuchillo fino, paño de caliz y bolsa con sus corporales de holán y buen encaje y de los purificadores que hubiere se eligiese el mejor; un alba la más fina y el mejor encaje que tenia con su amito y cíngulo, el misal y su atril, el escritorio de espejos del norte para guardar los ornamentos y aseos de dicha ermita y el tapete grande”. (A.P.N. Bernardo José Romero, 1778)

EL ENCARGO DE LA IMAGEN

El mismo historiador palmero nos desvela nuevos e interesantes detalles acerca del encargo del “Cristo de la Caída”. Inicialmente se había pensado en otro escultor, Pedro Duque y Cornejo (1678-1757), “brillante epígono del linaje de pedro Roldán y contemporáneo de don Pedro Massieu y Monteverde (1673-1755), lo que no tuvo efecto por causa de la vejez del imaginero”. Así pues, en una carta fechada en la capital palmera el 6 de febrero de 1753, María Josefa Massieu y Monteverde, contestando a una misiva de su hermano, escribía a éste: “Veo que auiéndose dilatado el maestro Cornejo y en attención á su vexés, se encargó a otro la ymagen del Señor, que se queda haciendo con todo cuidado, que estimo a mi hermano el desvelo que tiene en ello y deceo tener el gusto de que venga luego para el consuelo de dexarlo en mis dias colocado en su hermita”. A este maestro doña Josefa le había encargado la imagen de “Santa Teresa de Jesús”, a la que llamaba “mi devota”, solicitada a su hermano en junio de 1733 y que mide “una vara de alto”. Después de ocupar el pequeño ático del retablo del “Sagrado Corazón”, en la capilla de la Plata, también en la iglesia de San Francisco de esta ciudad, ha pasado a ocupar una ménsula en la Capilla de San Nicolás. Del mismo modo, consta, del propio puño y letra del oidor de Sevilla, que el 15 de junio de 1724 Pedro Massieu había dado al maestro Cornejo 20 pesos a cuenta de “tres santos que tengo ajustados en 84 pesos”.

En otra carta, fechada el 10 de agosto de 1751, María Massieu reitera a su hermano que la imagen del Señor “sea de lo mexor, y como ha de ser de vestir no tendrá tanto que haser y deceo que quede lo más deuoto que pueda ser, porque en esso y en el adorno del templo suele motiuar el mayor culto y deuoción y yo en lo possible lo he de procurar”. Doña María, enferma, un año después, el 28 de octubre de 1752, envía nuevamente otra carta a su hermano donde le dice que “no omita ocación de escribirme, pues en ello tengo mucho consuelo y me avize de la ymaxen de nuestro señor, la que deceo con gran ansia, pues con su santísima presencia quedará este corazón fuera de amarguras y agonías”. El 30 de octubre de 1753 expresaba el “desconsuelo de la tardanza y el disgusto que me causa el que no aya llegado nuestro Señor”. Pérez Morera incluye también la gratitud de la dama a su hermano por el cuidado “desuelo y expreciones en los encargos de la hermita que con tan buena dirección, bien me persuado, será la ymagen de nuestro Señor como mi hermano me expresa, peregrina y que conmueba a tanta deboción”.

EL IMAGINERO HITA Y CASTILLO

De todos los datos biográficos reunidos por Heliodoro Sancho Gorbacho, que rectifican y amplían los aportados por Ceán Bermúdez y Gestoso, se sabe que Hita y Castillo nació en Sevilla en 1714 y vivió en la feligresía de San Juan de La Palma (es curioso), frente a cuyo templo residió. Se casó con Beatriz Gutiérrez y, en segundas nupcias con Josefa García de Marta.

Participó del apogeo del barroco en el siglo XVII con el taller de Pedro Roldán, donde su hija, María Luisa Roldán –“La Roldana”-, destacó sobremanera. También se conoce que fue discípulo del imaginero gaditano José Montes de Oca. Aunque se perdieron los ángeles que contrató en 1763 para el paso del “Cristo del Silencio” y el grupo de “La Virgen de las Maravillas con el Niño Jesús y San Juanito”, quemado en 1936, la iglesia hispalense de San Juan de La Palma custodia algunas de sus obras. Así, salidas de su gubia son, por ejemplo, el candelero (no el rostro) de la “Virgen de la Amargura” (1763) y el “San Juan Evangelista” (c. 1760). En la capilla sacramental de la iglesia de Santa Catalina, son también suyas la “Inmaculada Concepción”, el “San Juan Nepomuceno”, el “Santo Tomás de Aquino” y “los cuatro Evangelistas”, contrastadas en 1748 junto con el retablo, original del ensamblador y escultor Felipe del Castillo. Como hemos dicho, también se le atribuye la venerada y querida talla de “Nuestra Señora de La Esperanza Macarena”, que también ha sido creída obra de Pedro Roldán. El que llegó a ser conocido como “el mejor imaginero de Sevilla” falleció en 1784.

La familia Massieu, agradecida y admirada por la obra del maestro sevillano, no dudó en realizarle más encargos. Así, entre estos cabe destacar las esculturas del oratorio familiar de los Massieu: “San José con el Niño” y “La Inmaculada” (ambos de 1758), y un “Niño Triunfante sobre el Mundo” (1759). La primera se conserva en el Museo de Arte Sacro de Los Llanos de Aridane y las otras dos en Santa Cruz de Tenerife. Gracias a la generosidad de Felipe Manuel Massieu, podemos contemplar las impresionantes esculturas de “San Miguel Arcángel” y “San Antonio de Papua” que se encuentran entronizadas en el fabuloso retablo mayor de la parroquial de San Juan Bautista del municipio palmero de Puntallana. Ambas tienen la firma de Hita y Castillo bajo la peana y la fecha de 1773. También es autor de la preciosa “Virgen del Carmen” de la iglesia de Nuestra Señora del Rosario de Barlovento. En la Parroquia Matriz de El Salvador se hallan otras dos imágenes: “San Juan Nepomuceno” actualmente en una urna en el bajo coro y el “San José y el Niño”, actualmente en la sacristía gótica. El pequeño “San Miguel batiendo al Demonio”-en la Parroquia de San José de Breña Baja- y otro “San José”-propiedad particular de la familia Castillo Olivares y Sotomayor (Argual)- son también obras suyas.

LA TÚNICA

La magnífica escultura está vestida con una fabulosa túnica de terciopelo rojo bordada en oro, “obra de los talleres de bordado sevillanos del momento” y lleva en su cabeza incrustadas tres grandes potencias de plata exquisitamente labradas, también procedentes de atelieres de orfebrería hispalenses.

Doña María manifestó en una carta también su complacencia a su hermano en lo “que vuestra merced me dize de ser lo mejor de tercipelo, bordada o galoneada, que de tela de lampazo (tejido labrado en sedas y metales preciosos con flores y dibujos) la túnica del Señor Nazareno y me sienta mejor por ser más particular del pazo, más graue y propia. Y assí puede disponerla mi hermano como mejor le paresca, que siempre llegará a tiempo de la primera función, según lo que lleuo expresado. Y quiera Dios que no traigan auería los cajones, especialmente el de nuestro Señor, con cuio cuidado estoi por resultas de tanta tardanza y considerar a S. M. sobre aguas del mar tanto tiempo y en una embarcación ingleses. Dios me dé el consuelo de que venga breue y a mi hermano me de vida y guardo como desseo...”

Esta túnica aún se conserva guardada en las dependencias parroquiales. Es la misma pieza que vestía la imagen cuando llegó a La Palma y es de gran calidad, tanto el terciopelo como los bordados de oro que incorpora. Se hace necesaria su restauración.

LLEGADA DE LA IMAGEN

Por fin, el 19 de noviembre de 1753 llegó la tan anhelada imagen a la capital palmera, produciendo en todos, según escribe Nicolás Massieu y Salgado, la mayor admiración: “las esculturas y demás encargos de la hermita de mi tia llegaron después de tantas demoras y se desembarcaron aier sin auería de concideración. La ymagen es peregrina y ha suspendido a todos y de resto lo demás con acertada elleción que reconocemos a el acierto y cuidado de Vuestra Merced.”

Sin embargo, doña María, que había quedado completamente ciega desde 1748, no pudo tener la dicha de contemplar la imagen por la que tanto había suspirado, y “por no poder mirar a nuestro señor con los ojos corporales vivo muriendo en esta pena”. Así lo había dicho a su hermano en carta fechada el 20 de febrero de 1754.

Como alivio ante tanta desgracia, la venerada imagen fue instalada en la casa de la fervorosa dama hasta que la ermita estuviera completamente acondicionada. Fue delicadamente colocada en una habitación contigua a la del dormitorio de la aliviada doña María. Pero, a pesar de ello, “la total falta de vista y la torpeza en todo el cuerpo le impedían mantenerse en pie para que de mano me pazen al otro quarto en donde está el señor y aunque hize un carrito para me llebaran en él no me ha seruido”.

CULTOS EN LA ERMITA

El Viernes Santo tenía lugar el “Sermón de los Filósofos”, a la entrada de la procesión del “Crucificado”. Después se iniciaba el llamado “de las tres horas” o de las “siete palabras”. Se inició en 1780 en la antigua ermita de San Telmo (ya edificada en 1574) gracias a la iniciativa del sacerdote ejemplar Francisco de Paula Camillón y García de Aguilar. Más tarde lograría celebrar este acto en la ermita del “Cristo de La Caída”, de la que era capellán. También consiguió del teniente coronel Nicolás Massieu la construcción de las imágenes propias para la solemne ceremonia: un “Crucificado” (tallada y policromada de 2,20 mts), “Dimas, el Buen Ladrón” y “Gestas, el Mal Ladrón”. El primero fue obra del escultor palmero don Marcelo Gómez Rodríguez de Carmona (1725-1791), el que presenta una “posición un tanto forzada pero logró el artista obtener en su conjunto un patetismo que mueve a devoción”.

Un Cristo muy venerado por Nicolás Massieu y Salgado, escritor y poeta, caballero de los más significados de la ciudad en el siglo XVII. Fue sucesor en los vínculos de sus tíos María Josefa y Manuel Massieu, además de profeso de la Orden de Santiago, Regidor Perpetuo y Alguacil Mayor del Santo Oficio en La Palma, Teniente Coronel de Regimiento de Milicias y Gobernador Militar de La Palma. Falleció en las casas del mayorazgo el 19 de junio de 1791 y fue enterrado en la bóveda de la ermita de La Caída. Este deseo de reposar eternamente en la querida capilla fue seguido por otros miembros de la familia. Como nos recuerda el cronista don Jaime Pérez García, también Pedro Massieu y Sotomayor, hijo de don Nicolás, dispuso enterrar allí a dos de sus hijos, Ramón y Miguel, muertos a los pocos meses de nacer, en 1796 y 1798, respectivamente.

EL FIN DE LA ERMITA

Con la ausencia de Nicolás Massieu Salgado y Sotomayor, Diputado a Cortes por Canarias en las Cortes de Cádiz de 1810, las casas principales y ermita del mayorazgo entraron en un proceso de ruina y deterioro motivado principalmente por no invertir dinero en unas “fincas de las que sólo era usufructuario vitalicio sin posibilidad de enajenación”. Con siete hijos, no se encontraba capacitado para iniciar la reedificación de las antiguas casas en las que “se hallaban en ellas la iglesia o ermita en que se venera la milagrosa imagen de nuestro Señor en el misterio de su caida con la cruz a cuestas de la cual iglesia somos patronos”, que amenazaban ruina por su antigüedad. Por ello, solicitó permiso para vender una casa que le correspondía como poseedor del vínculo instituido por su tío abuelo Manuel Massieu y con su importe proceder a la reparación. Practicada la información con resultado favorable, el 23 de septiembre de 1802, la Justicia Real de La Palma, autorizó la ”enajenación para atender al asunto planteado”.

A poco de llevarse a cabo esta operación, el 19 de noviembre de 1804, un rayo derrumbó la espadaña de la ermita hasta la altura de las campanas. Un extraño suceso natural que conmocionó a la población y que fue recibido como indicador de malos augurios entre los vecinos.

Veintitrés años después, durante la noche del 18 al 19 de diciembre de 1827, cuando vivía en las casas doña Mariana -hermana del propietario-, un voraz incendio que comenzó en casa de Nicolás Massieu redujo a cenizas la ermita, su casa y cuatro más, en las calles Santiago y Trasera. Alberto- José escribía que, el desastre fue según se decía, “provocado por descuido de una sirvienta de la casa que dejó una vela encendida dentro de una alacena de madera”. Se extrajeron las imágenes que en ella había y se depositaron en El Salvador.

El fallecido historiador palmero Fernández García, nos sigue informando de que “se cuenta de esta talla que, cuando se incendió la iglesia de Nuestro Señor de La Caída, al no poder ser librada por la rápida propagación de las llamas, alguien tuvo la feliz y espontánea idea, llena de fe, de encenderle dos velas, y asombro grande fue ver que la catástrofe había destruido todo, incluso las esculturas de los dos ladrones, menos la figura del Redentor que apareció intacta”. Las dos imágenes del “Señor” fueron milagrosamente salvadas.

Las casas y ermita quedaron arrasadas y el poseedor del mayorazgo “no las reedificó por su calidad de vinculadas ya que habían de pasar necesariamente a su primogénito en detrimento del resto de sus hijos”.

En Las Palmas, ante el escribano Manuel Sánchez, el 9 de julio de 1857, Rafael Massieu Béthencourt vendió a José Moreno “un sitio ruinoso en que se halla una casa y ermita en la calle real de esta ciudad con la que linda al poniente” por precio de 15.000 reales vellón.

NUEVA UBICACIÓN DEL “SEÑOR”

Desde allí el “Cristo de la Caída” fue llevado al oratorio privado de la finca “Quinta Verde”, propiedad del distinguido señor don Nicolás, luego a la hoy desaparecida ermita de San Francisco Javier, donde permaneció brevemente y, finalmente el 18 de julio de 1846 al extinguido convento de La Inmaculada, hoy San Francisco, una vez el retablo hubo sido acondicionado.

Nunca se llevó a cabo su entronización en el antiguo templo del Hospital de Dolores, hoy Teatro Chico, que ya estaba cerrado al culto por haberse trasladado al Convento de Santa Clara de monjas franciscanas. Este cenobio había sido erigido junto a la antigua ermita de “Santa Águeda de Catania”, Patrona de la Ciudad.

A pesar de que se obtuvo autorización del obispo Joaquín Folgueras Sión, mediante Decreto episcopal del 19 de octubre de 1840, la milagrosa imagen nunca llegó al nicho central del altar mayor como estaba previsto. A ello se opusieron las Instituciones que llevaban la administración del establecimiento.

El solemne traslado procesional del Cristo a San Francisco se hizo en cumplimiento de lo dispuesto por el nombrado obispo doctor Folgueras y Sión en Decreto de 12 de noviembre de 1845, “comisionando para ello al presbítero don José Manuel Cabezola y Pérez de Mesa (1775-1850)”. Fernández García también nos informa de que, la venerada talla fue llevada desde la “Quinta Verde” hasta El Salvador el 17 de julio, y al día siguiente salió hacia San Francisco acompañado de Clero y Hermandades y en aquel templo se le hizo una suntuosa novena.

El retablo donde se hallaba colocado fue donado por Felipe Manuel Massieu Van Dalle y Massieu, con el que se sustituyó el antiguo de piedra. Allí se encontraba la titular del cenobio, la fabulosa talla flamenca de la Inmaculada Concepción, advocación mariana a la que se dedicó el monasterio, en cuyo frontis tenía esculpido, y tiene, el escudo real de España, otorgado por la Reina Juana en los años de su fundación.

SU RETABLO

Poco antes de marcharse los monjes franciscanos, el altar mayor había sufrido un incendio en 1832, por lo que el magnífico retablo anterior de Andrés del Rosario estaba completamente arruinado. Las imágenes fueron rescatadas prodigiosamente. El fuego, que se había iniciado en la sacristía, no prosperó hacia el resto de la iglesia. Afortunadamente el templo se salvó. Tan sólo quedaron inútiles o se perdieron algunos enseres y muebles de aquélla, la puerta de acceso -algo más retrasada-, y el balcón tribuna, del que sólo queda, cerrado con una vidriera, su hueco.

Hasta hace unos años presidía el magnífico retablo mayor del ex cenobio. Su ubicación allí tuvo lugar tras la obra de ampliación de la hornacina central para poder adecuarla al tamaño de la efigie en 1848. Para ello, la imagen de “San Francisco de Asís” fue retirada del mismo y colocada en otro altar neoclásico, fruto de las muchas reformas que Manuel Díaz -Beneficiado de El Salvador- realizó en este templo. Corrió con sus gastos el Patrono del “Señor de la Caída” el coronel Nicolás Massieu, vecino de Las Palmas de Gran Canaria.

El profesor Alonso Trujillo Rodríguez, en su detallada obra acerca del retablo barroco en Canarias, nos informa acerca de aquél: “El retablo mayor del exconvento de San Francisco, en Santa Cruz de la Palma, se individualiza casi únicamente por poseer en sus calles laterales lienzos en vez de hornacinas, y porque sus columnas ostentan un fuste cuyos dos tercios superiores van provistos de estrías ondulantes. Parece que recibió alguna reforma en su nicho principal hacia 1846”.

Muchas de las partes que se veían en blanco eran zonas estucadas, preparadas para dorar pero que nunca, probablemente por falta de dinero, recibieron el pan de oro necesario. El ático estaba formado por una alegoría al Santísimo Sacramento realizado por el propio Cura Díaz. El diseño correspondía a su amigo el famoso arquitecto José Joaquín Martín de Justa y fue estrenado el 6 de julio de 1848. El techo -preparado para ser decorado al fresco por igual motivo que el retablo- nunca fue acabado, por lo que era “un simple enlucido de ripia blanca que tapaba el artesonado, o más bien, sus restos”.

Después, incomprensiblemente, se desmontó el retablo mayor siguiendo las sorprendentes y polémicas instrucciones del fallecido y recordado párroco Juan D. Pérez Alvarez (1931-1996), para así armar en su lugar el de la cercana ermita de San José, desde donde fue trasladado.

Actualmente se plantea la necesidad de contar con un nuevo retablo mayor, de acuerdo con aquél desaparecido. Se pretende devolver a su sitio el del templo de San José y entronizar al “Cristo de La Caída” en el lugar de donde nunca debió sacarse.

SU PROCESIÓN

En la actualidad, su solemne procesión tiene lugar en la noche del Miércoles Santo de la suntuosa Semana Santa de la capital palmera, en la que se ha convertido en una de las más multitudinarias manifestaciones del fervor popular en la ciudad y en la Isla. Esto da una idea de que se trata de una de las efigies sacras de La Palma que cuenta con mayor devoción.

Durante la misma tiene lugar al emotivo “encuentro” en Plaza de La Alameda, junto a la Cruz del Tercero, donde la “Verónica” se inclina para emular el momento en el que enjuga el rostro ensangrentado y sudoroso de Jesús con el lienzo blanco. Es en ese preciso instante cuando un cofrade manipula el paño y aparece la faz de Cristo impresa en ella. Arrecian los tambores y las trompetas y arranca nuevamente la procesión con cansino paso bajo la trémula luz de los cirios y el escalofriante sonido producido por el arrastre de las cadenas de los capuchinos.

Esta procesión llegó a salir a la calle en la mañana del Jueves Santo. Así lo recoge el Diario de Avisos de 31 de marzo de 1928 (por ejemplo): “A las siete de la mañana saldrá procesionalmente la hermosa efigie de Nuestro Señor de la Caída…” Luego pasó a ser por la tarde. Allí se publica, el 9 de abril de 1954, que la procesión tiene lugar a las 14:30 de ese día. Más tarde, en el mismo periódico el 11 de abril de 1963, se lee: “Jueves Santo: A las 3,30 procesión del Señor de la Caída…”

Participan en el desfile procesional acompañando al “Santísimo Cristo” las imágenes de “San Juan Evangelista” (obra del palmero Aurelio Carmona López, de 1863), la mencionada “Verónica” (de Andrés Falcón San José) y la “Dolorosa” (obra de Nicolás de las Casas Lorenzo, de 1866), estas últimas pertenecientes a la Venerable Orden Tercera.

En el periódico El Time (de 8 de abril de 1866) se lee: “A propósito de la Semana Santa debemos hacer aquí mención de la nueva efigie que en ella hemos tenido el gusto de ver colocada en la iglesia parroquial el día viernes. Nos referimos á la Imagen de la Virgen de los Dolores, ejecutada por nuestro hábil paisano y amigo, don Nicolás de las Casas Lorenzo, que creemos merece los mayores elogios , pues en los pocos ensayos que dicho señor ha hecho en el arte de la escultura ha dado á conocer sus disposiciones para él, y especialmente en el trabajo de la efigie de que nos ocupamos, que en nuestra escasa inteligencia juzgamos de más mérito que la de Jesús en Getsemaní, obra del mismo Sr. de las Casas . Le felicitamos por ello, y deseamos prosiga ocupándose en obras de esta naturaleza. Según tenemos entendido, el indicado Sr. de las Casas ha hecho la referida Imagen con objeto de donarla para la capilla de la V.O.T. de esta ciudad. Digna es también de elogio esta generosidad”.

Este piadoso y multitudinario acto del “encuentro” había sido establecido por esa Orden Franciscana Seglar (como ahora se le conoce) con la talla adaptada de una “Santa Margarita de Cortona”-imagen de su propiedad y salida de la gubia del polifacético Carmona-, ya que no se contaba con una “Santa Verónica”.

En 1960 dejó de hacerse por no ajustarse la imagen al acto que se preparaba. Por ello, un familiar de Felipe Massieu Tello de Eslava le sugirió la idea de “adquirir una Verónica haciendo petitoria entre sus familiares los descendientes de dicho señor, que era sobrino de la fundadora, y de esa forma se obtuvo la talla que comenzó a salir el siguiente año, siendo la nueva figura de bella factura, obra del escultor Andrés Falcón San José, y decorada por don Manuel Arriaga Beroa”. Esta bella imagen de tamaño natural fue finalmente costeada gracias a la acción popular organizada por el propio historiador palmero Fernández García.

En la edición de 1999 se rescató, afortunadamente, la tradicional y teatral escena.

Antiguamente salía a las dos y luego a las tres de la tarde del Jueves Santo. Su primer desfile en nuestra Semana Santa fue en 1920, llevándose a efecto por el Capitán José Acosta Guión. Más tarde lo hizo en 1922 y 1928, hasta que definitivamente sale en 1942. Alberto-José también nos informa en 1963 de que “los gastos, al principio, fueron costeados por diversas personas de la ciudad, hasta el presente que corren a cargo de la Casa Comercial de la misma “Juan Cabrera Martín, S.A.”. La procesión se trasladó al Miércoles Santo y con el horario actual de las diez de la noche en 1972.

SU COFRADÍA

La “Cofradía de La Pasión” es, desde su fundación el 1 de marzo de 1956, la titular del paso, nacida para, entre otros fines, dar impulso al culto público y tiene como principio de su devoción la contemplación y meditación de los Misterios de la Pasión. También ha aparecido en alguna publicación el año 1949 como fecha de institución.

Aunque se disolvió en 1973, se volvió a constituir como Hermandad de Penitencia masculina en 1981. Esto fue debido a la iniciativa de unos jóvenes universitarios, animados por el párroco del momento, Juan Pérez Álvarez. En la edición del año 2000 la formaban treinta cofrades.

La insignia originalmente era una cruz blanca inserta en un escudo con el fondo morado, vistiendo capuchón o capirote y sotana blancos y capa morada. Los zapatos eran negros. El estandarte actual de la Hermandad data de los años 60, aproximadamente, y, aunque su estado de conservación es bueno, es necesario acometer la restauración de algunas partes.

A la Cofradía podían acceder como miembros tanto adultos como niños. Estos últimos, hasta que cumplieran la mayoría de edad eran novicios y vestían sotana y capuchón blancos. En esta segunda etapa, asume el cargo de Hermano Mayor don Carlos Cabrera Matos. La cofradía se configura como una hermandad principalmente de jóvenes, pudiendo incorporarse a la Hermandad a partir de los 18 años.

Siguiendo con los datos que aparecen en su premiada página virtual, “años más tarde, atendiendo a la razón de la posible ruptura de los lazos de la fe en los años de la adolescencia, se creó la figura de la “Precofradía”, dependiendo directamente de la Cofradía, vistiendo hábito y capuchón blancos. Podían ser miembros de la misma desde los 15 años, y permanecer en ella hasta los 18, momento en que ingresarían en la Cofradía como miembro de pleno derecho. La Precofradía vestía hábito y capuchón blancos y en un número de 14 portaban en la calle cruces de penitentes, recordando las 14 estaciones del Via Crucis”.

Como órganos de gobierno interno se reconoce una Junta General (compuesta por todos los miembros de la Cofradía, siendo éste el máximo organismo decoroso con potestad legislativa), una Junta Directiva (órgano jerárquico y colegiado constituido por el Hermano Mayor, el Vicepresidente, el Secretario, el Tesorero y los Vocales) y un Director Espiritual.

Ésta es la fórmula aplicada para la Promesa del Cofrade: “Yo (nombre), ante la Comunidad Parroquial prometo: ser fiel a los ideales cristianos, defender y difundir la fe con mi vida, mis obras, mis palabras, cumplir fielmente el estatuto de la Cofradía, normas, disposiciones, así como el derecho de la Iglesia, y a intentar mejorarme y mejorar a la Cofradía mediante la vivencia en común de la fe. Para ello, ruego a vosotros, Hermanos, y a toda la Comunidad Parroquial, que me alentéis con el ejemplo de vuestra fe, y a Dios, mayor disposición para seguirle”.

Es loable la actuación llevada a cabo por este grupo de jóvenes devotos involucrados con nuestras tradiciones más profundas.

Actualmente también toman parte en la procesión otras cofradías: “Nuestro Señor de la Caída” (desde 1984, con sotana roja y toca beige), “Niñas y Niños de Hosanna” (con túnica azul y toca blanca), “Cargadores de Nuestro Señor del Huerto” (sotana blanca y capuchón verde) y “Nuestra Señora de los Dolores” (vistiendo túnica de color granate y manto azul oscuro).

SUS ANDAS

Las antiguas andas del Señor que se utilizaban eran las de la “Virgen del Carmen” de El Salvador. Después fueron adquiridas otras en 1960 procedentes de La Orotava con la ayuda de la “Casa Cabrera”.

A este pesado trono se le incorporó en la misma época unos grandes y magníficos faroles de plata elaborados en talleres sevillanos. Fueron retirados en la década de los 90 y se colocaron en su lugar unos fanales, debido a que, en parte, las dimensiones de las andas así lo aconsejaban. Con estos más pequeños, la figura íntegra del Cristo podía ser admirada en todo su esplendor.

Debido al mal estado de las últimas andas que portaban al Cristo, motivado por el ataque de insectos xilófagos, en el año 2003 fueron sustituidas por otras nuevas. Éstas son más grandes y fueron construidas sobre un esqueleto de aluminio y forradas de madera de sapelli, imitando el diseño de las antiguas. No obstante, las dimensiones exteriores se modificaron en un metro más de largo y cuarenta centímetros más de ancho, para adaptarse a las medidas de la imagen. Tienen tres varales de madera para ser llevada a hombros por doce cargadores.

Del antiguo trono se pudieron utilizar algunos elementos, como la peana donde descansa la imagen, los adornos laterales de las andas y los soportes para los faroles. Éste fue el primer proyecto de la actual Junta Directiva de la Cofradía de La Pasión.

Una vez estrenadas las nuevas andas, los antiguos faroles plateados volvieron a ser afortunadamente incorporados.

LOS ÁNGELES

Como novedad en las últimas ediciones, se estrenaron las esculturas de ocho “ángeles niños” que, en grupos de dos por cada esquina del trono, se fijaron en la base de los faroles de plata. Desde hace años existía un proyecto que no había visto la luz y que era la incorporación de cuatro ángeles que custodiaran al Cristo de la Caída. Finalmente, aquella aspiración se materializó, aunque con algunos cambios.

Son obra del imaginero y restaurador Domingo Cabrera Benítez. Según palabras del artista al hablar de sus pequeñas figuras, éstas “acompañan (de manera desenfadada algunos y con actitud algo afectada otros) al Cristo de La Caída cada Miércoles Santo flanqueando las esquinas de su paso al Señor”. Nos informa así mismo de que “se estrenaron en la Semana Santa del año 2004 con la única finalidad de servir de adorno al conjunto de las andas, y nunca con la intención de participar de la escena que representa el Cristo, de ahí su reducido tamaño y el cromatismo de la policromía en tonos tierras aplicados con pincelada suelta”. Continúa diciendo que “con ese efecto se consigue el fin deseado: realzar la figura Cristífera con el empleo de un tratamiento distinto al que presenta la imagen del Redentor”.

NOVENA DEDICADA AL DULCISIMO JESÚS DE LA CAÍDA

En este opúsculo de 1764, obra de don Nicolás Massieu Vandale y Salgado, y reimpreso en Cádiz en 1815, se narran los motivos por los que su tía doña María Josefa Massieu fabricó la ermita del Señor de la Caída. Estos párrafos fueron reproducidos por don Jaime Pérez García en su magistral obra sobre la Calle Real de la capital palmera cuando trata las «Casas Amador. En lo antiguo, del vínculo de Massieu»:

“Celebraba la cristiana piedad, según el laudable estilo de la Iglesia Católica, en la Semana Santa de aquel año, la memoria de la Pasión Santísima de Nuestro Redentor; y en el día Miércoles de aquella Semana, que en el citado año fue el 29 de Marzo, era en nuestro país costumbre antigua, salir la Imagen de Jesús Nazareno del Convento de Predicadores, en Procesión general, que acompañaba todo el pueblo. Vivía entonces en una de las casas de la calle principal, que es tránsito preciso para las procesiones de aquel tiempo, que pasan por la Parroquia, un tal Pedro Enríquez, cuya mujer llamada María Ruiz, por la desgracia de haber perdido el juicio, se hallaba encerrada en un quarto, correspondiente á dicha calle, y desde lo alto de una ventana, ó ya ostigada de algún diabólico influxo, ó impelida de furor de su demencia, arrojó un vaso de inmundicias sobre la Sacro-Santa Imagen de Cristo.

Turbóse el concurso, y absorto entre la admiración y horror de tan abominable hecho, quedó suspenso, hasta que desengañandose, de que aquel inopinado accidente solo habia sido efecto de una fantasía enferma y pervertida, incapaz de deliberación ni reflexa, se prosiguió la procesión hasta volver á su Convento, después de haber purificado prontamente con lienzos, lo que alcanzó a la Santa Imagen, de aquel bárbaro impulso (...) Bien quisiera el ardiente zelo de los fieles, consagrar prontamente, como era justo, al Redentor Divino, festivo obsequio de solemnes desagravios, para recompensar en tiernos cultos la culpable incosideracion de sus descuidos, y para publica satisfacción de la sacrílega materia injuria; pero no permitiéndolo entonces el invariable Rito de la Iglesia Católica, toda empleada en ponernos á la vista los Misterios de la Pasión Santísima de nuestro Salvador, fue preciso diferirlo para otro tiempo, juzgase el más oportuno el dia propio de la Exaltación de la Cruz, á catorce de Septiembre, y señalado de común acuerdo para el referido obsequio, mostró la devoción de aquel dia, que conservaba con eficaz y compasivo afecto, las memorias dolorosas del referido insulto, y que no habia olvidado ni el rubor de sus tibiezas, ni los ardores de su arrepentimiento. Continuóse la solemne celebración por ocho dias, con músicas, fuegos de artificio, y otras muchas demostraciones festivas, cerrando la octava con una procesion general, á la que asistieron ambos cleros y todo el pueblo, haciendo estacion al pasar por el sitio de la casa donde executó la demencia el furioso desacato, se representó una devotísima loa con primorosa música, que fenecida siguió procesionalmente todo el concurso hasta el Convento, donde está colocada la Santa Imagen; quedando desde entonces anualmente dedicadas á sus Sagradas Aras estos cultos.

Faltábale aún el último realce al desagravio (...) Sucedió, pues, que pasados algunos años, cuyo transcurso corrió hasta el de 1685, se vendió aquella casa donde habia acaecido el ya mencionado suceso y la compró, por estar contigua á las de su vivienda, don Nicolás Massieu Van Dale y Ranst. Murió este caballero, y en la partición de bienes que hicieron entre sí sus hijos, se le adjudicó á la señora doña María Massieu y Monteverde, que era una de ellos. Esta Señora, que desde su tierna edad fue dotada de una indole verdaderamente religiosa y devota, conservó tan vivamente en lo íntimo de su corazon la memoria y sentimiento del caso sucedido en aquel sitio, que no teniendo por suficiente desempeño todo el festivo aplauso de las expresadas celebraciones, tomó la resolución de fabricar á su costa una hermita decente y primorosa, dedicada al Divino Redentor, con el humilde título de la Caída, en el mismo terreno de la referida casa; para que aquella, que habia sido teatro de la injuriosa demencia, fuese de alli adelante Sagrado Templo de rendidas adoraciones y cultos. Así selló la piedad generosa de esta Señora, la justa referente demostración de desagravios, ofrecida a Nuestro Jesús Dulcísimo, dexando á un tiempo á la prosperidad, un heroico monumento de su devocion y católico zelo.

Fabricada la hermita, se colocó en ella la Imagen de Nuestro Redentor, representando el tiernísimo paso de la Caida con la Santa Cruz en el Camino del Calvario. (Fernández García, Alberto-José. «Notas históricas de la Semana Santa...»


José Guillermo Rodríguez Escudero

BIBLIOGRAFÍA

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DARANAS VENTURA, Facundo. «Iglesia de San Francisco de Asís de Santa Cruz de La Palma». Disponible en http://www.cofradiadelapasion.com/parroquia.htm. (Consultada el 20 de noviembre de 2007).
FERNÁNDEZ GARCÍA, Alberto-José. «Notas históricas de la Semana Santa en Santa Cruz de La Palma», Diario de Avisos, (Santa Cruz de La Palma, 6 de abril de 1963).
«Fundación y dotación de la Ermita del Stmo. Jesús de la Caída», Archivo Parroquial de El Salvador, Santa Cruz de La Palma.
HERNANDEZ DÍAZ, José; SANCHO GORBACHO, Antonio. Estudio de los edificios religiosos y objetos de culto de la ciudad de Sevilla, saqueados y destruidos por los marxistas, Sevilla, 1936, p. 134.
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Archivo Histórico Nacional, Consejos, Sala de Gobierno, legajo 2.289, doc. 7
«Imagineros de la Semana Santa de Santa Cruz de La Palma». Disponible en http://www.cofradiadelapasion.com/imagineros.htm (Consultada el 19 de septiembre de 2007).
LORENZO RODRÍGUEZ, Noticias para la Historia de La Palma, t. I, II y III, La Laguna – Santa Cruz de La Palma, 1975,1987,2000.
PÉREZ GARCÍA, Jaime. Fastos Biográficos de La Palma, t. I, La Laguna, 1985.
- Idem. Casas y Familias de una Ciudad Histórica: La Calle Real de Santa Cruz de La Palma, Madrid, 1995.
PEREZ MORERA, Jesús. «Arte y devoción en la Semana Santa. El Cristo de la Caída y su donante», Programa de la Semana Santa, Excmo. Ayuntamiento de Santa Cruz de La Palma, 2002.
- Idem. «Sevilla y La Palma a través del mecenazgo de la familia Massieu y Monteverde». La cultura del Azúcar: los ingenios de Argual y Tazacorte, La Laguna, 1994.
- Idem. Magna Palmensis. Retrato de una ciudad, CajaCanarias, publicación nº 242- Arte 27, Santa Cruz de Tenerife, 2000.
RODRÍGUEZ ESCUDERO, José Guillermo. «Ermita del Cristo de La Caída». La Voz de La Palma, n º 190, p. 15, (del 24 de octubre al 6 de noviembre de 2003)
- Idem. «El Nazareno. Iglesia de Santo Domingo de Guzmán», El Día/La Prensa, (10 de enero de 2004).
RODRÍGUEZ PERDOMO, Pedro Miguel. «Una visión personal de la Semana Santa».Programa de Semana Santa. Excmo. Ayuntamiento de Santa Cruz de La Palma, 1998.
SANCHO GORBACHO, Heliodoro. «Arquitectura sevillana del siglo XVIII. Documentos para la Historia del Arte en Andalucía», Laboratorio de Arte, Sevilla, 1934.
“Sección Local”. El Time, Santa Cruz de La Palma (8 de abril de 1866)
“Semana de Pasión”, Diario de Avisos, Santa Cruz de La Palma (31 de marzo de 1928, 9 de abril de 1954 y 11 de abril de 1963)
TRUJILLO RODRÍGUEZ, Alfonso. El retablo barroco en Canarias, t. I. Excmo. Cabildo de Gran Canaria, 1977.
VIERA Y CLAVIJO, José. Noticias para la Historia General de las Islas Canarias, tomo IV, pág. 206, Las Palmas de Gran Canaria, 1925.
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“Alternativa XXI” le exige a la clase política palmera más lucha y compromiso con la Educación Superior presencial

Jafet Barreto

Desde el colectivo juvenil palmero, “Alternativa XXI”, se insta a las autoridades públicas insulares para que trabajen, de una vez por todas, por dotar, en materia de Educación Superior presencial, al alumnado palmero de una verdadera oferta educativa con garantías. Consideran que, deben desarrollarse las gestiones oportunas, las cuales obtengan un mapa formativo de Educación Superior presencial, acorde con las demandas de la juventud palmera, más ambicioso. Recalcan que, la doble insularidad, la sufren los jóvenes palmeros también en materia educativa universitaria.

Su presidente, Jafet Barreto, señala que “no se ha abordado este asunto de la mejor manera posible”. Lamenta el pasotismo, pues “la clase política palmera no ha demostrado tener la suficiente sensibilidad, solidaridad con las familias palmeras y con el propio joven alumnado, no abordando este problema con la celeridad que se merece”.

Asimismo, Jafet Barreto, afirma que “las autoridades públicas no deben caer en el conformismo”. “Ha sido una buena noticia contar con la posibilidad de cursar Enfermería”. “A pesar de este pequeño paso, los jóvenes palmeros somos aquellos que más accedemos a la Educación Superior en Canarias y, paradójicamente, los que tenemos una tasa de escolarización, a partir de la educación no obligatoria, más alta a la del resto de los jóvenes de otras Islas”. “¡Ahí están las cifras del ISTAC!”. “Por lo tanto, está más que justificada la reivindicación por un buen mapa formativo en La Palma”.

Argumenta que, “en islas no capitalinas como La Palma, Lanzarote y Fuerteventura, desde hace tiempo, se abordó el debate de la implantación de extensiones universitarias ya que, se encuentran perfilando la posibilidad de contar con un campus universitario digno y con expectativas de futuro”. “Es una necesidad, una demanda real, se debe garantizar el acceso a una Educación Superior presencial con garantías en La Palma, para que no nos obliguen, por tanto, a dejar atrás nuestra tierra con las consecuencias negativas que ello supone”.

También, desde “Alternativa XXI”, se recuerda que, “las leyes están, pero no deben caer en el saco de la interpretación o, lo que es peor, en el olvido, se deben aplicar y, en este sentido, la Ley de Organización Universitaria de Canarias estipula en el artículo 6 que, el Gob. de Canarias debe desarrollar una política asistencial que tienda a amortiguar las barreras económicas y geográficas que limiten el acceso a los estudios superiores, con especial referencia a los alumnos de las islas sin centros universitarios”.

Por último, estiman necesario que “se mejore en el sistema de becas y ayudas al transporte, permitiendo el acceso al estudio, a un joven de una isla no capitalina, en igualdad de condiciones”.
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Nuevas Generaciones del PP: “Paulino Rivero pone de manifiesto su desconocimiento de la realidad educativa“


Para Nuevas Generaciones, es vergonzoso que el presidente del Gobierno de Canarias afirme que "no hay problemas para sustituir a los profesores en los centros educativos de Canarias"

Ante las últimas manifestaciones de Paulino Rivero en las que negaba la existencia de problemas en la educación en las islas, Nuevas Generaciones de La Palma muestra su indignación y su vergüenza ante unas declaraciones que, como poco, faltan a la verdad.

“Sería bueno recordarle al señor Rivero que llevamos varios años sufriendo en Canarias y en La Palma la mala política educativa y la inexistente planificación de la consejería de Educación del Gobierno de Canarias”, afirma Sergio Hidalgo, Secretario General de NNGG de La Palma. “¿O no es un problema que hasta 15 centros no hayan recibido profesores sustitutos?”

Los jóvenes populares recuerdan el ninguneo que ha sufrido la isla en materia de educación. El cierre del instituto Alonso Pérez Díaz, la reubicación de sus alumnos en otros centros en unas condiciones no óptimas y el retraso injustificado de las obras de remodelación; la falta de profesorado en el ciclo de atención socio-sanitaria en el Alonso Pérez Díaz o en los cursos de Bachillerato en centros de Mazo y San Andrés y Sauces; las no sustituciones en diversos colegios como el Gabriel Duque Acosta en S/C de La Palma o el Mayantigo en Los Llanos de Aridane; o los recortes de ciclos formativos generalizados en la isla son un buen número de ejemplos que han mermado la calidad y ha generado el rechazo de profesores, padres y alumnos a las políticas en materia educativa de Coalición Canaria

Desde Nuevas Generaciones de La Palma también recuerdan que el último informe PISA deja en evidencia la situación de la educación en Canarias, muy por debajo de la media nacional y europea, colocando al archipiélago como una de las peores regiones de Europa en este aspecto.

“No podemos tolerar que nos mientan de esa manera y se rían de los palmeros y los canarios defendiendo la peor gestión educativa que hemos tenido en los últimos años” subraya tajante Hidalgo. “Paulino Rivero, Milagros Luis Brito y Vicente Brito son responsables directos de todos estos desaguisados en la educación palmera y en lugar de autoaplaudirse, deberían explicar por qué nos han llevado a la cola de España y Europa”.

Además, Nuevas Generaciones recuerdan como desde el Partido Popular de La Palma se ha pedido en reiteradas ocasiones que se convoque la mesa de educación para buscar soluciones a una realidad que cada día es más preocupante. Los jóvenes populares esperan que tras la interminable agenda de presentaciones, inauguraciones y reinaguraciones, la presidenta del Cabildo de La Palma haga un hueco en su ocupada agenda de presentación de logros para preocuparse, de una vez por todas por la educación.

Los jóvenes populares demandan una planificación seria, a corto, medio y largo plazo para que en cursos venideros no se vuelvan a repetir las imágenes de los profesores, padres y alumnos protestando en las puertas de sus centros por algo que les corresponde, una educación óptima y de calidad.
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El campo palmero recibe las ayudas del POSEI


El viernes 01 de Abril ha salido publicada en el BOCA, la resolución por la que se conceden las ayudas del POSEI, pendientes de cobrar desde el año 2009.

Lo que van a recibir los viticultores palmeros son más de 600.000 € en ayudas, pendientes desde el 2009.

- Ver BOCA (boc-a-2011-067-1691)
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El Cabildo mantiene su compromiso con los enfermos de Alzheimer de la Isla


El Cabildo de La Palma, a través de su Consejería de Asuntos Sociales y Sanidad, ha puesto en marcha una nueva edición del proyecto Mientras Esperamos, dirigido a enfermos de Alzheimer y otras demencias de la Isla.

El carácter prioritario que tiene para la Institución insular el mantenimiento de este tipo de proyectos motivó la solicitud de colaboración al Servicio Canario de Empleo quien, en el marco de su programa de colaboración con las Corporaciones Locales, ha resuelto como favorable el apoyo al mismo durante 2011.

El proyecto Mientras Esperamos, impulsado desde la Consejería de Asuntos Sociales y Sanidad en colaboración con la Asociación de Familiares de Enfermos de Alzheimer y otras demencias de la Isla de La Palma (AFA – La Palma), tiene como objetivo mejorar la calidad de vida de los enfermos que se encuentran a la espera de asignación de plaza en centros residenciales dependientes del Cabildo de La Palma.

La metodología del proyecto parte de una valoración inicial del estado físico y cognitivo del enfermo, así como de la atención de sus necesidades más básicas y, teniendo en cuenta la fase en la que se encuentra su patología, se le aplican terapias de psicoestimulación adecuadas y otras técnicas indicadas para evitar las complicaciones asociadas al desarrollo de la enfermedad.

Asimismo, también están previstas una serie de actuaciones dirigidas a los familiares y cuidadores encaminadas a fomentar su descanso en las tareas habituales de atención al enfermo, ofreciéndoles además orientación e información sobre el cuidado del familiar y procurándoles atención psicológica, si la precisasen.

La presidenta del Cabildo de La Palma, Guadalupe González Taño, señala que desde la Institución insular “apostamos por proyectos como éste porque las personas dependientes merecen una atención individual y especializada de acuerdo al perfil de las patologías que padecen”.

En este sentido, añadió la presidenta, “seguimos trabajando en la primera de las actuaciones previstas para el Complejo Sociosanitario de Las Nieves, un módulo destinado a residencia y centro de día para enfermos de Alzheimer y otras demencias”. El Complejo Sociosanitario de Las Nieves ya cuenta con financiación del Gobierno del Estado, parte de la cual se destinará a la puesta en marcha de este módulo especializado.

En la anterior edición del proyecto, que se llevó a cabo durante el 2010 y el primer trimestre de 2011, se contrataron cinco auxiliares de ayuda a domicilio que desarrollaron su trabajo conjuntamente con AFA – La Palma, lo que permitió la atención individualizada de 43 enfermos, además de 17 familiares que recibieron atención psicológica y apoyo por parte del educador social.

Para esta nueva fase, se cuenta con la colaboración de la asociación y se ha posibilitado la contratación de catorce auxiliares de ayuda a domicilio y una psicóloga, un aumento de profesionales encaminado a ofrecer un servicio cada vez más cualificado de atención a usuarios en su propio domicilio.
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